Tolkien2019, a long-expected report – Day Three

The third day in Birmingham was the one I was both looking forward to and dreading.

It started most pleasantly with a heartfelt talk by Jay Johnstone on Pauline Baynes, a well-loved artist and illustrator who worked on Tolkien’s Farmer Giles of Ham and C.S. Lewis’s Chronicles of Narnia, among many, many other works. Jay Johnstone, himself a Tolkien artist, told us about Pauline Baynes’s life, but the most interesting part of his presentation was his insight and artist’s look on her artworks. He pointed to his audience the different influences that shaped her style, and the minuteness of her brushwork.

  • Marie Bretagnolle. Artists in Middle-earth: illustrating The Lord of the Rings

At 10.30, I made my way to the stage for my own talk. Stress made me speak unusually fast, so there was quite some time for discussion and remarks. Brian Sibley, sitting on his VIP chair right in front of me, opened a new perspective for my research by telling me about Eric Fraser’s illustrations for the Radio Times, which were published to announce the episodes of Brian Sibley’s radio adaptation of The Lord of the Rings. Talking with him made the whole trip to Birmingham entirely worthy!

  • Sonja Virta. The source texts for Tove Jansson’s illustrations for The Hobbit

Sonja Virta had a very interesting theory about Tove Jansson’s Hobbit illustrations. She explained why, in her opinion, Jansson provided such a surprising illustration of Gollum, which was very criticised at the time for the liberties it took with the text. Sonja Virta argued that the artist may have used the first Swedish translation of The Hobbit, published in 1947 (which corresponded to the first edition of the text), rather than the second one, published in 1962 and taking into account Tolkien’s 1951 revisions regarding the chapter “Riddles in the Dark”.

  • Gloria Larini. Bilbo, Ulysses and the Greatness of the Unknown

In her talk, Gloria Larini drew many parallels between the Odyssey and The Hobbit, going beyond the usual association of the Odyssey with The Lord of the Rings. She devoted an article to the Trolls and Polyphemus in Tolkien and the Classics published earlier this year by Walking Tree Publishers.

  • Jeremy Edmonds. Tolkien’s reactions to other’s Middle-earth art

Jeremy Edmonds, quite famous in the Tolkien community as the TolkienGuide, presented a panorama of Tolkien’s reactions to artworks published mostly in translations of The Hobbit, from the “mordoresque” Polish edition to his praise of the frontispiece published in the Japanese edition.

I especially appreciated the time Jeremy Edmonds took to talk about the Ace affair from an artistic point of view, highlighting that the covers of the pirate edition of The Lord of the Rings were not as horrendous as the ones for the authorized edition.

  • Thomas Honegger. Memory, Lore, knowledge

Thomas Honegger started his talk with a useful reminder of the different types and functions of memory, before studying the differences between the concepts of lore and knowledge, especially in The Lord of the Rings, the former being close to tradition (embodied for instance by Treebeard) and the latter suggesting a scientific approach favoured by Saruman.

I was very happy to hear Brian Sibley’s talk because, although his name is familiar from some of the books in my collection, I was not familiar with his career and especially the radio adaptation of The Lord of the Rings he co-created for the BBC. The highlight of Brian Sibley’s talk was without a doubt when he showed the illustrations designed by Eric Fraser, most of which draw from his work on the Folio Society edition with the princess Margrethe (and when he mentioned my own talk as “great”, which definitely made my day).

Brian Sibley’s career and list of publications are simply astounding, and it was a joy to hear him talk with a lot of humour about his life’s work.

  • Christina Scull. ‘I met a lot of things on the way that astonished me’: natural growth in writing The Lord of the Rings

Christina Scull retraced Tolkien’s writing process, exploring some of the changes he made and how they affected the narrative. As someone in the audience suggested, we would have happily listened to her reading the whole Lord of the Rings to us in her soft voice and with her British accent.

This talk was a case of seeing in real life someone whom I’d chatted with online, and whose articles I regularly read for both his wit and his scholarly approach to rectifying the truth. Marcel Aubron-Bülles presented a panorama of wrong attributions of Tolkien quotes, sharing his research with a lot of humour.

After a very stressful and eventful day, I was looking forward to an early night. Many guests met for the banquet, for which I didn’t have tickets, and a late party involving dancing. I retreated to the quiet of my AirBnb and a long night’s sleep.

Tolkien2019, un compte-rendu très attendu – Jour Trois

Le troisième jour de la convention était celui que j’attendais le plus, et qui m’effrayait.

Il a commencé avec une conférence touchante de Jay Johnstone sur Pauline Baynes, une artiste bien connue ayant illustré, entre autres très nombreuses œuvres, Le Fermier Giles de Ham de Tolkien et Les Chroniques de Narnia de C.S. Lewis, du vivant des auteurs. Jay Johnstone, lui-même un artiste très inspiré par Tolkien, nous a raconté la vie de Pauline Baynes, mais la partie la plus intéressante de son intervention fut son propre regard d’artiste sur les œuvres de Pauline Baynes, et l’influence qu’elle a eu sur lui. Il a également étudié les influences qui avaient façonné le style de la peintre, et nous a montré des exemples fabuleux de minutie.

  • Marie Bretagnolle. Artists in Middle-earth: illustrating The Lord of the Rings

A 10h30, je me suis dirigée vers l’estrade pour ma propre conférence. Le stress m’a fait parler plus vite que d’habitude, mais cela a laissé le temps au public d’engager le dialogue et de soumettre des remarques. Brian Sibley, installé dans sa chaise de VIP au premier rang devant moi, a ouvert une nouvelle perspective de ma recherche en m’apprenant qu’Eric Fraser, dont j’étudie les œuvres, a publié des illustrations dans le Radio Times pour annoncer les différents épisodes de l’adaptation par Brian Sibley du Seigneur des Anneaux.  L’échange que j’ai pu avoir avec lui justifie à lui seul le déplacement à Birmingham !

  • Sonja Virta. The source texts for Tove Jansson’s illustrations for The Hobbit

Sonja Virta avait une théorie très intéressante sur les illustrations du Hobbit par Tove Jansson. Elle a expliqué pourquoi, à son avis, Jansson avait fourni une représentation aussi surprenante de Gollum, qui avait été très critiquée à l’époque pour les libertés qu’elle prenait avec le texte. Sonja Virta pense que l’artiste s’est peut-être référée à la première traduction suédoise du Hobbit, publiée en 1947 (qui correspondait à la première édition du texte), plutôt que la deuxième, publiée en 1962 et prenant en compte les révisions de l’édition de 1951 du Hobbit, en particulier dans le chapitre « Enigmes dans l’obscurité ».

  • Gloria Larini. Bilbo, Ulysses and the Greatness of the Unknown

Dans sa conférence, Gloria Larini a tracé des parallèles entre l’Odyssée et Le Hobbit, dépassant l’association habituelle de l’Odyssée et du Seigneur des Anneaux. Elle a consacré un article aux Trolls et à Polyphème dans Tolkien and the Classics publié plus tôt cette année par Walking Tree Publishers.

Jeremy Edmonds, assez connu dans le monde de Tolkien sous le pseudonyme de TolkienGuide, a présenté un panorama des réactions de Tolkien face à des illustrations, la plupart publiées dans des traductions du Hobbit, depuis l’édition polonaise « mordoresque » jusqu’à ses louanges pour le frontispice de l’édition japonaise.

J’ai particulièrement aimé le moment que Jeremy Edmonds a consacré à l’affaire Ace d’un point de vue artistique, soulignant que les couvertures de l’édition pirate du Seigneur des Anneaux n’étaient pas aussi affreuses que celles de l’édition autorisée par Tolkien chez Ballantine.

  • Thomas Honegger. Memory, Lore, knowledge

Thomas Honegger a commencé son intervention par un rappel des différents types et fonctions de la mémoire, avant d’étudier les différences entre les concepts de « lore » et de « knowledge », en particulier dans Le Seigneur des Anneaux. Le terme de « lore » suggère un lien avec la tradition, une connaissance passée de génération en génération (incarnée par Barbebois) tandis que « knowledge » est lié à une approche scientifique, telle celle de Saruman.

Brian Sibley’s career and list of publications are simply astounding, and it was a joy to hear him talk with a lot of humour about his life’s work.

J’étais ravie d’assister à la conférence de Brian Sibley car, bien que son nom me soit familier grâce à quelques livres de ma collection, je connaissais mal sa carrière et en particulier son adaptation radio du Seigneur des Anneaux, co-écrite pour la BBC. Le clou de son intervention fut sans nulle doute le diaporama des illustrations d’Eric Fraser, dont un grand nombre étaient tirées de son travail pour l’édition Folio Society avec la Princesse Margrethe (et également le moment où il a mentionné – et loué – ma propre conférence, ce qui a définitivement illuminé ma journée).

  • Christina Scull. ‘I met a lot of things on the way that astonished me’: natural growth in writing The Lord of the Rings

Christina Scull a retracé le processus d’écriture de Tolkien et exploré certains des changements qu’il a apporté et ce que cela a changé dans l’ensemble du récit. Comme quelqu’un dans le public l’a suggéré, nous aurions écouté avec délices Christina Scull nous lire tout Le Seigneur des Anneaux dans sa voix douce et son accent British.

Cette conférence m’a permis d’écouter en vrai quelqu’un avec qui j’avais discuté en ligne, et dont je lis régulièrement les articles pour son esprit et son approche scientifique. Marcel Aubron-Bülles, alias The Tolkienist, écrit notamment une série d’articles consacrés à la rectification des attributions de citations ou de photographies.

Après une journée bien chargée, j’avais hâte de commencer ma nuit. De nombreux invités se sont retrouvés pour le banquet, pour lequel je n’avais pas de billet, et pour une soirée tardive. J’ai retrouvé le calme de mon AirBnb et savouré une longue nuit.


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