Interview with Alan Lee at the BnF – 6th February 2020

The cycle of conferences about Tolkien at the French national Library came to a close on Thursday 6th February with an interview of Alan Lee.

I had the honour and great pleasure of hosting the interview which was filmed and broadcast live. You can now watch it to your heart’s content here (in French because two interpreters translated the whole discussion live for the audience wearing headphones) :

It has been a wild ride for me, preparing this interview in November, hearing about its postponing in December and using the extra time to hone it. I hope I have done justice to Alan Lee’s creativity and work about Tolkien. We didn’t speak much about his work on the movie trilogies because I was keen to highlight his illustrations and his relation to Tolkien’s text, including his collaboration with Christopher Tolkien – a subject which opened our chat after a heartfelt and very moving homage by Vincent Ferré. 

After our discussion we turned to the audience for additional questions, then Alan Lee was kept busy with a signing session. The mere number of people present is a testament to his popularity and the appeal of his artworks.

I also had the pleasure to meet a two researchers working on his illustrations with a focus on specific themes that makes our researches perfectly complementary. The future is bright for Tolkien studies with an interest in illustrations!


Entretien avec Alan Lee à la BnF – 6 février 2020.

Le cycle de conférences autour de Tolkien à la Bibliothèque nationale de France s’est achevé ce jeudi 6 février en présence d’Alan Lee. J’ai eu l’honneur et le grand plaisir de mener l’entretien qui a été filmé et diffusé en direct. Vous pouvez désormais le regarder à loisir ici, en français car deux interprètes ont tout traduit pour les spectateurs portant de casques audio :

Cela a été une aventure un peu folle pour moi, entre la préparation de l’entretien en novembre, son report en décembre et le temps supplémentaire qui m’a permis de l’affiner. J’espère avoir rendu hommage à la créativité d’Alan Lee et à son travail pour Tolkien. Nous n’avons pas beaucoup évoqué son travail sur les films car je souhaitais mettre en lumière ses illustrations et sa relation au texte, et notamment sa collaboration avec Christopher Tolkien – un sujet qui a ouvert notre discussion après un hommage sincère et émouvant de Vincent Ferré.

Après l’entretien nous nous sommes tournés vers le public pour recueillir ses questions. Une séance de dédicace s’en est suivie. Le nombre de personnes présentes témoigne à lui seul de sa popularité et de l’attrait de ses œuvres.

J’ai aussi eu le plaisir de rencontrer deux chercheuses qui travaillent sur ses illustrations, chacune se concentrant sur des thèmes spécifiques qui rendent nos travaux très complémentaires. L’avenir est radieux pour les études tolkieniennes  s’intéressant aux illustrations !


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