Talks and communications

Interviews with Alan Lee

In November, I was invited by Christian Bourgois éditeur, which publishes Tolkien in France, as well as the bookshop Furet du Nord, to interview Alan Lee on two events of his book tour for the French re-publication of Unfinished Tales. The first event was for professionals of the book industry, and the second one for a general public. The latter was recorded as a podcast.

“Les échanges de J.R.R. Tolkien avec ses illustratrices”.

30 September, Cahors.
I was invited to give a talk relating to the Queen of Denmark’s art exhibition in Cahors, for a non-specialist audience. I gave an overview of J.R.R. and Christopher Tolkien’s lives and works for context, then explored J.R.R. Tolkien’s mistrust of illustration and selected examples from his correspondence with artists: Cor Blok, Pauline Baynes, Mary Fairburn, and the Queen of Denmark. I finished with Alan Lee’s exchanges with Christopher Tolkien.

“Les lectures de Tolkien par ses artistes”, Sur les Terres de l’Unique.

24 September 2022, Plouha, France.
This talk explored how Tolkien’s illustrators read his texts, from the light and medieval-inspired artworks by Pauline Baynes, to Ted Nasmith’s epic vision, spanning also the Queen of Denmark’s black-and-white homages.
To deliver this talk I was invited by the only Tolkien festival in France, named “Sur les Terres de l’Unique” (“In the lands of the One”) in Britanny.

“A Princess illustrates The Lord of the Rings: Ingahild Grathmer, Eric Fraser and the Folio Society”, Oxonmoot 2022.

3 September 2022, Oxford.
A follow-up to my 2019 Birmingham talk, presenting what I’ve learnt about the Queen of Denmark’s illustrations for The Lord of the Rings since the 2018 Bodleian exhibition where I discovered them. This talk was partly motivated by an exhibition of Her Majesty’s artworks in the French city of Cahors (13 September – 13 October).
It was recorded and is available as a replay video for Oxonmoot attendees. The proceedings should be published by the Tolkien Society.

“60 ans d’illustrations de la Terre du Milieu”.

9 July 2022, Moret-Loing-et-Orvanne.
A panorama of 60 years of Tolkien-inspired illustrations since The Adventures of Tom Bombadil, for a general audience during a medieval fair in a small town.
The event was not recorded.

“Au-delà du Moyen-Âge : l’inspiration antique dans les illustrations
pour Le Seigneur des Anneaux de J.R.R. Tolkien” · “Tolkien et l’Antiquité”, international seminar.

3-4 June 2022, Paris (Sorbonne university and National Institute of Art History)
For my first communication in a French seminar on Tolkien, I looked at motifs inspired by ancient art history as they appear in illustrations for The Lord of the Rings (illustrated by the Princess of Denmark, Eric Fraser, and Alan Lee). I argue that Antiquity is used as a metaphor to signify the past without actually showing what ancient sculpture and architecture from Middle-earth looks like.
The event was recorded and should be available to listen online in the next few months.

“From rabbits to Hobbits: illustrating and translating J.R.R. and Christopher Tolkien in France” · 3rd Tolkien Society seminar 2021, “Translating and Illustrating Tolkien”

6 November 2021, online.
For my second participation in a Tolkien Society Seminar in 2021, my paper explored the interactions of illustration and translation in French editions of J.R.R. and Christopher Tolkien’s texts. I focused on translations illustrated by anglophone artists, translations illustrated by French artists, translations without an anglophone equivalent, and I finished with a look at the maps.
The whole day was recorded and uploaded to YouTube.

“Artists from Middle-earth: a 21st-century dive into J.R.R. Tolkien’s Secondary World” · 1st Tolkien Society seminar 2021, “Twenty-first Century Receptions of Tolkien”

13 February 2021, online.
For its second online instalment, the Tolkien Society Seminar was a completely free event.
My paper – the first of the day – explores artists who present their art as coming from Middle-earth, rather than simply setting out to illustrate it. In discussion are Alan Lee, John Howe, Tómas Hijo, and Jay Johnstone.
The whole day was recorded and uploaded to YouTube.

“Middle-earth in Paris : the BnF exhibition of 2019-2020, 19 September 2020” · Oxonmoot 2020

19 September 2020, online.
The first online version of Oxonmoot, the yearly convention of the Tolkien Society, took place between Friday 18 and Sunday 20 September.
On Saturday morning, I took the audience on a virtual tour of the “Tolkien: Voyage en Terre du Milieu” BnF exhibition that had taken place in Paris from October 2019 to February 2020. My talk started with a quick overview of Tolkien’s reception in France, went on to describe the exhibition and how it came to be, and ended with a note on the accompanying programme of conferences that took place alongside the event.

“The other illustrated Silmarillion: Francis Mosley for the Folio Society” · Tolkien Society seminar 2020, “Adapting Tolkien”

4 July 2020, online.
The 2020 Tolkien Society Seminar has taken place online for the first time since its creation in 1986.
My paper focused on Francis Mosley’s illustrations for The Silmarillion (The Folio Society, 1997), paying particular attention to the way the artist created visuals to echo the previous editions of The Lord of the Rings and The Hobbit by Ingahild Grathmer and Eric Fraser for the Folio Society.
The whole day was recorded and uploaded to YouTube.

“Des illustrations en quête de sens : J.R.R. Tolkien et la Terre du Milieu”

As part of the symposium entitled “The Frontiers of the image” at Paris-Est Créteil university on the 20-21 March 2020, this talk was to explore the definition of illustrations, maps and graphic elements in J.R.R. Tolkien’s The Hobbit and The Lord of the Rings. The symposium was postponed due to the Coronavirus epidemic.

Interview with Alan Lee · BnF

BnF, Thursday 6 February 2020.
The French national Library organized a series of conferences alongside its exhibition “Tolkien: Voyage en Terre du Milieu”. This cycle came to a close on Thursday 6th February with an interview of Alan Lee, illustrator and artistic director whose work has contributed to putting Tolkien’s words into pictures. I had the honour and great pleasure of hosting the interview which was filmed. Our conversation opened on a moving hommage to Christopher Tolkien by Vincent Ferré. The video is available in French because two interpreters translated the whole discussion live for the audience wearing headphones.

A transcript of the interview in English is now available: read Part 1, Part 2 and Part 3.

“The circulation of visual motifs in illustrations of Middle-earth narratives: an echo of textual mobility”

This talk, given on Friday 18 October 2019 as part of Evanghelia Stead’s TIGRE seminar at the Paris Ecole normale supérieure, addressed the theme of the year: “transfers, exchanges, circulation”.
I examined the circulation of texts such as Beren and Lúthien and The Fall of Gondolin, and of illustrations by Alan Lee, Ted Nasmith, Eric Fraser and Tolkien himself. Studying illustrations for Middle-earth narratives thus implies to take into consideration images that found themselves transformed according to the book they featured in. In their turn, these images drew from both a visual and verbal substrate.

Tolkien & illustration

A conference held in a bookshop to celebrate the upcoming BnF exhibition and the many publications around Tolkien, on Friday 27 September 2019.
After a biographical sketch, I presented most of the books forming my corpus of anglophone illustrated editions of Middle-earth stories.

“Artists in Middle-earth: illustrating The Lord of the Rings

A talk given at the Tolkien society event “Tolkien2019” held in Birmingham in August 2019. I gave an overview of the two illustrated editions of The Lord of the Rings (by Ingahild Grathmer and Eric Fraser for The Folio Society in 1977, and by Alan Lee for HarperCollins in 1991), focusing on the interactions between text and image.

Conférences et communications

Entretiens avec Alan Lee

En November, j’ai été invitée par Christian Bourgois éditeur, qui publie Tolkien en France, ainsi que par la librairie Furet du Nord, pour m’entretenir avec Alan Lee à l’occasion de sa tournée célébrant la re-publication de Contes et légendes inachevés. Le premier évènement était consacré aux professionnels du livre, et le second était ouvert au public. Ce dernier a été enregistré sous forme de podcast.

“Les échanges de J.R.R. Tolkien avec ses illustratrices”.

30 septembre, Cahors.
J’ai été invitée à proposer une conférence en lien avec l’exposition de la Reine du Danemark, pour un public non spécialiste. J’ai commencé par un panorama de la vie et de l’œuvre de J.R.R. et Christopher Tolkien, puis ai exploré les méfiances de J.R.R. Tolkien face à l’illustration avant de sélectionner des examples de sa correspondance avec des artistes : Cor Blok, Pauline Baynes, Mary Fairburn et la Reine du Danemark. J’ai conclus avec les échanges d’Alan Lee et de Christopher Tolkien.

“Les lectures de Tolkien par ses artistes”, Sur les Terres de l’Unique.

24 septembre 2022, Plouha, France.
Cette conférence explore la manière dont les artistes de Tolkien lisent ses textes, depuis les illustrations légères et médiévalisantes de Pauline Baynes jusqu’à la vision épique de Ted Nasmith, en passant par l’hommage en noir et blanc de la Reine du Danemark.
J’ai donné cette présentation à l’invitation du seul festival Tolkien en France, Sur les Terres de l’Unique, en Bretagne.

A Princess illustrates The Lord of the Rings: Ingahild Grathmer, Eric Fraser and the Folio Society.

3 septembre 2022, Oxonmoot, Oxford.
Cette communication complète celle que j’ai donné en 2019 à Birmingham et présente ce que j’ai découvert à propos des illustrations de la Reine du Danemark pour Le Seigneur des Anneaux depuis que je les ai découvertes dans l’exposition d’Oxford en 2018. Elle est également motivée par l’exposition des œuvres de Sa Majesté à Cahors (13 juillet – 13 octobre 2022).
Elle a été enregistrée et est disponible au visionnage pour les participant.e.s d’Oxonmoot. Elle devrait être publiée dans les actes de la Tolkien Society.

“60 ans d’illustrations de la Terre du Milieu”.

9 juillet 2022, Moret-Loing-et-Orvanne.
Un panorama des illustrations pour Tolkien depuis Les Aventures de Tom Bombadil, pour un public large lors d’un festival médiéval.
L’évènement n’a pas été enregistré.

“Au-delà du Moyen-Âge : l’inspiration antique dans les illustrations pour Le Seigneur des Anneaux de J.R.R. Tolkien” · “Tolkien et l’Antiquité”, colloque international.

3-4 juin 2022, Paris (Sorbonne et Institut national d’Histoire de l’Art)
Pour ma première participation à un colloque autour de Tolkien en français, j’étudie les motifs inspirés par l’art antique tels qu’ils apparaissent dans les illustrations pour Le Seigneur des Anneaux (illustré par la Princesse du Danemark, Eric Fraser et Alan Lee). J’y émet l’hypothèse selon laquelle l’Antiquité est utilisée comme une métaphore pour signifier le passé sans toutefois montrer la sculpture et l’architecture antiques d’Arda.
L’évènement a été enregistré et devrait être disponible à l’écoute en ligne dans les prochains mois.

“Des lapins aux Hobbits : illustrer et traduire J.R.R. et Christopher Tolkien en France” · séminaire de la Tolkien Society, 2021, “Traduire et Illustrer Tolkien”

6 novembre 2021, en ligne.
Le troisième séminaire de la Tolkien Society de l’année 2021 explore les questions de traduction et d’illustration, deux notions que j’ai confrontées dans ma conférence sur les éditions françaises des textes de J.R.R. et Christopher Tolkien : comment les illustrations d’artistes anglophones sont reproduites dans les éditions françaises, comment les artistes français illustrent les Tolkien, comment les éditions Christian Bourgois ont publié des livres sans équivalent anglophone, et enfin comment Daniel Lauzon intègre sa traduction aux cartes dessinées par Christopher Tolkien.
La journée complète est disponible sur YouTube.

“Des artistes venus de Terre du Milieu : une plongée du 21e siècle dans le Monde Secondaire de J.R.R. Tolkien” · séminaire de la Tolkien Society, 2021, “Twenty-first Century Receptions of Tolkien”

13 février 2021, en ligne.
Pour son deuxième rendez-vous en ligne, le séminaire de la Tolkien Society a exploré “Les réceptions de J.R.R. Tolkien au vingt-et-unième siècle”. L’évènement était entièrement gratuit.
Ma communication – la première de la journée – met en lumière des artistes qui présentent leur art comme venant de la Terre du Milieu plutôt qu’inspiré par elle. J’ parle d’Alan Lee, John Howe, Tómas Hijo et Jay Johnstone.
La journée complète est disponible sur YouTube.

La Terre du Milieu à Paris : l’exposition de la BnF entre 2019 et 2020.

19 septembre 2020, en ligne.
La première version en ligne d’Oxonmoot, la convention annuelle de la Tolkien Society, s’est tenue entre le vendredi 18 et le dimanche 20 septembre 2020.
Le samedi matin, j’ai emmené le public faire une visite virtuelle de l’exposition “Tolkien: Voyage en Terre du Milieu” qui s’était tenue à la BnF entre octobre 2019 et février 2020. Ma communication a commencé avec un survol de la réception de Tolkien en France, a continué avec une description de l’exposition et de sa genèse, et s’est terminée par une note sur le programme de conférences qui a accompagné l’évènement.

“L’autre Silmarillion illustré : Francis Mosley pour la Folio Society”

4 juillet 2020, en ligne.
Le séminaire de la Tolkien Society s’est déroulé en ligne pour la première fois depuis sa création en 1986.
Ma communication a porté sur les illustrations de Francis Mosley pour Le Silmarillion (Folio Society, 1997) ; j’y étudie en particulier la façon dont l’artiste a créé des images en écho aux précédentes éditions du Hobbit et du Seigneur des Anneaux par la Folio Society.
La journée complète a été enregistrée et mise en ligne sur YouTube.

“Des illustrations en quête de sens : J.R.R. Tolkien et la Terre du Milieu”

Dans le cadre du colloque “Frontières de l’Image” organisé à l’université Paris-Est Créteil, cette communication devait explorer la définition des illustrations, cartes et éléments graphiques reproduits dans Le Hobbit et Le Seigneur des Anneaux de J.R.R. Tolkien. Le colloque a été reporté du fait de l’épidémie de coronavirus.

Entretien avec Alan Lee

BnF, jeudi 6 février 2020.
Pour accompagner l’exposition “Tolkien : Voyage en Terre du Milieu”, la Bibliothèque nationale de France a organisé un cycle de conférences qui s’est achevé le 6 février 2020 avec la venue d’Alan Lee, illustrateur et directeur artistique dont le travail a contribué à forger l’imaginaire collectif de la Terre du Milieu. J’ai eu l’honneur et le grand plaisir de mener l’entretien qui a été filmé. Notre discussion s’est ouverte sur un hommage émouvant de Vincent Ferré à Christopher Tolkien.

“La circulation des motifs visuels dans les illustrations des récits de la Terre du Milieu : un écho de la mobilité des textes.”

Cette conférence, prononcée le vendredi 18 octobre 2019 dans le cadre du séminaire du TIGRE qu’Evanghelia Stead organise à l’Ecole normale supérieure de Paris, répondait au thème de l’année “Transferts, échanges, circulations”.
J’y examine la circulation des textes comme ceux de Beren et Lúthien et La Chute de Gondolin et des illustrations d’Alan Lee, de Ted Nasmith, d’Eric Fraser et de Tolkien lui-même. L’étude des illustrations associées aux récits de la Terre du Milieu invite ainsi à la prise en compte d’une circulation des images qui se trouvent parfois modifiées au fil des ouvrages dans lesquelles elles apparaissent, elles-mêmes puisant dans un substrat à la fois visuel et textuel.

Tolkien et l’illustration

Une conférence grand public tenue dans une librairie pour célébrer la future exposition à la BnF et les nombreuses publications autour de Tolkien, le vendredi 27 septembre 2019.
Après une première partie biographique, j’ai présenté l’essentiel des ouvrages de mon corpus des éditions anglophones illustrées des histoires de la Terre du Milieu.

“Artists in Middle-earth: illustrating The Lord of the Rings

Communication lors de Tolkien2019, l’évènement organisé par la Tolkien Society à Birmingham, en août 2019.
Cette conférence consistait en une présentation des deux éditions illustrées du Seigneur des Anneaux (par Ingahild Grathmer et Eric Fraser pour la Folio Society en 1977, et par Alan Lee pour HarperCollins en 1991), avec un intérêt particulier pour les interactions entre texte et image.

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